Il est possible de supprimer les effets de la variante génétique responsable de la maladie d'Alzheimer.

Avoir une copie de la variante du gène APOE4 augmente le risque de maladie d’Alzheimer de deux à trois fois et avoir deux copies de cette variante génétique augmente le risque 12 fois plus. Pour cette raison, cette étude est une étape clé qui suggère que, pour la première fois, les effets de ce gène ont été supprimés au cours d'un essai.

Cette variante génétique augmente le risque d'accumulation toxique de bêta-amyloïde et de tau, déclencheur de cette maladie qui, uniquement en Espagne, affecte 1,2 million de personnes.

Un grand pas pour lutter contre la maladie

Les responsables de cette étude ont été des chercheurs des instituts Gladstone à San Francisco. En outre, l'essai n'a pas été réalisé sur des animaux, mais les chercheurs ont modélisé la maladie dans des cellules humaines etils ont examiné l'effet de l'APOE4 sur les cellules du cerveau humain.

Pour ce faire, ils ont appliqué la technologie des cellules souches aux cellules de la peau des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer possédant deux copies du gène APOE4 afin de créer des neurones. Comme il l'explique Yadong Huang, chef de file du magazine Médecine de la nature:

De nombreux médicaments fonctionnent à merveille chez la souris, mais jusqu'à présent, ils ont tous échoué au cours des essais cliniques. L’un des problèmes observés sur le terrain a été la médiocrité avec laquelle ces modèles de souris imitent la maladie humaine (...) L’augmentation de la production de bêta-amyloïde n’a pas été constatée dans les neurones de souris et pourrait expliquer certaines des divergences entre les souris et les en ce qui concerne l'efficacité du médicament. Ce seront des informations très importantes pour le développement futur des médicaments.