Pourquoi certaines drogues sont-elles légales et d'autres non?

Si les drogues étaient réglementées ou interdites en fonction de facteurs tels que la tolérance, la dépendance physique et émotionnelle, la détérioration physique et les comportements antosociaux, nombre de celles interdites ne le seraient pas, ni beaucoup d'autres ne seraient légalisés.

Cependant, le processus de légalisation d'un médicament répond, en plus des facteurs mentionnés ci-dessus, à d'autres facteurs qui n'ont rien à voir avec les connaissances pharmacologiques, tels que la politique, les forces sociales et les changements mentaux. Sinon, comme nous le verrons plus bas, l'alcool serait la drogue la plus interdite au monde.

L'échelle de drogue

En 1958, Maurice Seevers a publié une échelle de dépendance incluant tous les facteurs susmentionnés, mais pas les facteurs politiques ou sociaux. Voici les résultats pour les principaux médicaments:

  • Alcool: 20 points.
  • Barbituriques: 18 points.
  • Héroïne: 17 points.
  • Cocaïne: 14 points.
  • Marijuana: 8 points.

Alors? Pourquoi l'alcool est-il interdit? Naturellement, interdire une substance aussi socialement acceptée ne causerait pas beaucoup de réactions sociales négatives, comme nous avons pu le constater pendant les années de la loi sèche. D'une certaine façon, vous ne pouvez pas interdire ce que la plupart des gens considèrent socialement acceptable.

Cependant, il ne semble pas que l’on s'intéresse trop à la réglementation de la publicité pour l’alcool, des moyens d’y accéder ou même de la propagation de mythes sans soutien scientifique, par exemple qu’un verre de vin par jour ne nuit à personne.

En fait le simple sens du mot "drogue" n'est même pas clair. Cela provoque-t-il une dépendance? Combien Cela affecte-t-il le comportement? Dans quelle mesure? At-il une incidence négative sur la santé? Dans quelle mesure? Selon le sens que nous adoptons et le cas spécifique analysé, un simple hamburger McDonalds peut être considéré comme un médicament. Ou un milkshake à la fraise. Ou chocolat aux amandes. Ou des boissons au cola.

Pour cette raison, une substance légalement et socialement légitimée de longue date peut, en fonction du contexte social et culturel, devenir rapidement une substance contrôlée et illégale, sauf dans certains cas d'application thérapeutique. C'est pourquoi, en Espagne, il y a un siècle, Bayer vendait de l'héroïne en pharmacie. L'opium et la morphine étaient légaux jusqu'en 1914 aux États-Unis. Et de la marijuana jusqu'en 1937.

Thomas Szasz, critique éminent de certains traitements pharmacologiques en psychiatrie, a provoqué chez ses lecteurs ce fragment qui définit très bien la situation dans son livre Le mythe de la maladie mentale:

Dans le passé, l'opium était la panacée; aujourd'hui, il est la cause et le symptôme d'innombrables maux, tant médicaux que sociaux, à travers le monde. Dans le passé, la masturbation était une cause et un symptôme de la maladie mentale; aujourd'hui, c'est un remède contre l'inhibition sociale et le camp d'entraînement d'athlétisme hétérosexuel ... le danger de la masturbation a disparu lorsque nous avons cessé d'y croire; A cette époque, nous avons cessé de voir le danger dans la pratique ainsi que chez ses praticiens et avons cessé d'appeler cela du "abus de soi".